Sitios web ecológicos

Páginas web eco-friendly: 5 cosas que todo ecuatoriano debe saber sobre el impacto ambiental del mundo digital

Cuando utilizamos el internet en nuestras vidas cotidianas es fácil olvidarse de la dimensión material que subyace lo que parecería ser una experiencia digital inmaterial. El internet depende de infraestructura muy concreta, desde la complejísima red de cables submarinos que atraviesan los océanos hasta los sistemas eléctricos que alimentan nuestros dispositivos personales y los centros de datos que hostean las páginas web y las plataformas que visitamos día a día. El internet implica un costo ambiental elevado el cual deberíamos de tener en mente como usuarios, diseñadores y desarrolladores web—especialmente ahora que el cambio climático se ha convertido en un problema global. Con esto en mente, te presentamos una lista de 5 cosas que deberías saber sobre páginas web eco-friendly y el impacto ambiental del mundo digital.

#1 El costo ambiental del internet

Cuando pensamos sobre cuáles aspectos de la vida moderna son los responsables de las altas emisiones de carbono, comúnmente se señalan cosas como los automóviles, el tráfico aereo, la producción industrial y la agricultura, ademas del gasto de electricidad que conllevan nuestras vidas cotidianas. En el caso de esto último, los culpables más obvios son los dispositivos de uso intensivo en el hogar, tales como ciertos tipos de bombillas, refrigeradores y calentadores. Quizás podemos llegar a considerar la electricidad que utilizan nuestras computadoras personales, incluyéndolas en la misma categoría que los demás dispositivos eléctricos. No obstante, pocas personas piensan en el uso del internet como un factor importante del consumo global de energía y las emisiones de carbono. Aún menos personas piensan en las páginas web eco-friendly como una posible solución a esto.

En realidad, el uso de internet a escala global emite una gran cantidad de CO2 cada año. Según un estudio reciente realizado por el Boston Consulting Groupla huella de carbono del internet es alrededor de 1 billón de toneladas anuales. Esto equivale a 2% de las emisiones totales del mundo. Sorprendentemente para muchos de nosotros, esto significa que su huella de carbono es más alta que la de la industria de la aviación. Si el internet fuera un país, ¡Estaría en sexto lugar en términos de gasto de electricidad!

 #2 El impacto de NO tener sitios web eco-friendly

La huella de carbono del internet se ha elevado dramáticamente en pocos años, desde un estimado de 300 millones de toneladas en 2010 a la cifra de 1 billón mencionada anteriormente. En gran medida, esto se debe al gran aumento de nuevos usuarios y al aumento de tiempo promedio de uso en general. Aproximadamente billones de personas (lo cual representa el 53.6% de la población global) utiliza el internet por un tiempo promedio (en el rango de edades de 25-34 años) de 3 horas con 45 minutos al día. Esto es sin contar los procesos y actividades que están conectadas al internet y que corren en tu smartphone o laptop de manera constante en segundo plano, tales como la geolocalización, los updates automáticos, etc. Por sí mismo, un producto o servicio digital tiene el potencial de ser más ligero ecológicamente que su contraparte ‘analógica.’ No obstante, cuando se multiplica por la enorme cantidad de usuarios de internet, su impacto ambiental puede ser significativo. Es por esto que el tema de las eco-friendly websites es importante en Ecuador y en el resto del mundo. 

Las siguientes cifras pueden ayudar a darte una idea sobre el elevado consumo energético que implican nuestras aparentemente inocuas actividades en línea una vez que se considera la cantidad de personas que las llevan a cabo día a día. El streaming de videos es responsable de la parte más grande—alrededor de 60%—del tráfico internet a nivel global. En 2018, el uso de Netflix alrededor del mundo sumó 300 millones de toneladas de CO2, lo cual es más o menos equivalente a las emisiones anuales de toda España. De igual manera, el billón de horas diarias de reproducciones de videos en Youtube producen 600 toneladas, lo cual equivale a 62 viajes a la luna. Google afirma que cada búsqueda implica aproximadamente 0.2g de CO2 (similar a lo que produce un tweet), y que mil búsquedas producen la misma cantidad de gases invernadero que un coche promedio al desplazarse un kilómetro. Se estima que enviar un correo electrónico emite 4g de CO2. Un estudio reciente señala que diariamente se envían más de 64 millones de correos con cortesías tales como ‘gracias’ o ‘saludos’ en el Reino Unido, y que si cada adulto enviara uno menos de estos correos al día se ahorrarían 16,433 toneladas de CO2 cada año (lo que equivale a 81,152 vuelos de Londres a Madrid). ¡Un correo electrónico con una imagen o un archivo adjunto pesado puede subir hasta 50g de CO2!

 #3 Herramientas que pueden ayudarte a medir la huella de carbono y el desempeño ecológico de una página web 

Es importante utilizar herramientas para medir la huella de carbono de una página web, especialmente si eres un desarrollador o diseñador web interesado en crear páginas web eco-friendly. Si quieres saber cuánto CO2 es emitido por una página en específico, puedes visitar WebsiteCarbon para obtener un estimado general. Ahí puedes encontrar también algunos buenos ejemplos de páginas web sustentables (todas ellas producen menos de 0.4g de CO2 por visita). Adicionalmente, Mightybytes creó una herramienta muy útil llamada Ecograder, la cual va un paso más allá y te proporciona un puntaje general y un reporte con indicadores de desempeño que señalan aquellas cosas que podrían ser mejoradas en esa página web en específico, tales como experiencia de usuario, facilidad de ser encontrada, y velocidad de carga. Todas estas son importantes cuando se trata de diseñar páginas web eco-friendly en Ecuador, lo cual nos lleva a nuestro siguiente punto. 

#4 El impacto de un buen diseño web y hosting para crear una página web eco-friendly

Cuando pensamos en reducir nuestro consumo energético diario, las respuestas más obvias pueden ser cosas como cambiar a bombillas ahorradoras o escoger dispositivos del hogar eficientes energéticamente. No obstante, cuando se trata del ahorro energético relacionado al internet, las opciones pueden no ser tan evidentes. Como usuarios individuales, hay pocas maneras en las que podemos Contribuir ademas de, quizás, enviar menos correos electrónicos innecesarios, utilizar motores de búsqueda ‘verdes’, y evitar dejar Youtube reproduciéndose como ruido de fondo.Sin embargo, las cosas son un tanto distintas si eres un diseñador o desarrollador web, ya que tus decisiones de diseño y programación pueden contribuir proactivamente a la existencia de más páginas web eco-friendly.

En los últimos años, los desarrolladores y diseñadores web se han tomado en serio esta urgente tarea y han inventado formas de reducir efectivamente el consumo energénico y la huella de carbono que el uso del internet implica. Aunque (aún) no hay un estándar reconocido de sustentabilidad digital o de páginas web eco-friendly, existen distintos métodos y técnicas que pueden ser utilizados con este propósito. 

Algunos de estos involucran factores externos al propio sitio web, tal y como puede serlo el elegir un proveedor web eco-friendly.Estos proveedores logran reducir las emisiones de carbono mediante compensaciones de carbono, centros de datos que utilizan energías renovables, y otras aplicaciones de ahorro energético. Otros métodos pueden involucrar el diseño y los contenidos de la propia página web. Una página web aligerada, con un diseño gráfico limpio y pocos elementos pesados (como gifs, gráficos y animaciones), minimizará el consumo energético. Lás páginas web que cargan lentamente utilizan más energía y generan un mayor número de solicitudes al servidor. Otros métodos pueden incluir la estrategia de contenido, optimización de desempeño, estrategia SEO (Search Engine Optimization), compresión de imagen, y la utilización de un Content Delivery Network (CDN).

#5 Otras lecturas sobre páginas web eco-friendly y el camino del Wombat

Si estás interesado en saber más sobre el tema de las páginas web eco-friendly, podemos recomendarte el libro de Tim Frick llamado Designing for Sustainability: A Guide to Building Greener Digital Products and ServicesEn él, Tim presenta un amplio rango de técnicas y soluciones eficientes para que puedas implementar el diseño sustentable en tu trabajo. 
De igual manera, aquí en Wombat siempre hemos puesto las preocupaciones ambientales en el primer plano y hemos establecido como una de nuestras prioridades el poder proporcionarle a nuestros clientes, aquí en Ecuador y en el extranjero, las herramientas necesarias para construir páginas web eco-friendly.

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